L'ombre du prince (Tran-Nhut)

Résumé :

Un an après sa nomination dans une région reculée et désuète au nord du Viêt-Nam, le mandarin Tân se rend à Thang Long, l'actuelle Hanoi, à la recherche de livres qui font défaut à sa province. Mais au lieu de manuscrits, il découvre une série de corps délicatement incisés par une lame artiste, meurtres sanglants qu'il lui faut élucider au plus vite en ce XVIIe siècle troublé par des luttes d'influences entre princes et seigneurs. Curieux voyage à la Capitale, où le jeune magistrat est confronté non seulement à la toute-puissance des nobles et à un vol singulier chez les eunuques, mais aussi aux ombres surgies de son propre passé. Le sang versé hier appellerait-il les crimes d'aujourd'hui ?

 

Mon avis :

Amatrice de romans policiers historiques, j'ai été tentée par le résumé de ce polar et la promesse de voyager dans le temps et les cultures. Je n'ai néanmoins pas été entraînée dans l'histoire : trop de passages qui, à mon sens, n'apportent rien au dénouement ni à l'intrigue. Je ne suis pas parvenue non plus à m'attacher aux personnages, j'ai eu l'impression de simplement les effleurer. L'aspect enquête policière passe, à mon goût, trop souvent au second plan, délaissée pour des échanges entre les personnages, parfois même secondaires. Quelques anecdotes sur les chasses au tigre, le dressage des éléphants, les supplices à la mode en Asie du Sud-Est au XVIIè siècle, des descriptions de repas typiques (et souvent assez surprenants !), viennent ancrer le récit dans le contexte. Sans doute le roman plaira-t-il aux lecteurs particulièrement intéressés par cette culture ou cette période historique ; pour ma part, je n'ai pas été séduite, pas assez en tout cas pour avoir envie de découvrir d'autres aventures de l'enquêteur, le mandarin Tân.

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